Puilaurens, la forteresse mélancolique

Un défi au temps et aux éléments

C’est au détour d’un cirque sauvage que se révèlent d’abord à la vue les enceintes crénelées à quatre tours quasi intactes de la forteresse de Puilaurens, perchée à 690 mètres au-dessus du village de Lapradelle.

A la limite des départements de l’Aude et des Pyrénées-Orientales, Puilaurens fut d’abord au Xe siècle propriété de l’abbaye de Saint-Michel-de-Cuxa. Au XIIIe siècle, le château servit de refuge à de nombreux cathares. Et passa ensuite dans le domaine royal pour devenir le château-fort le plus méridional du royaume de France, face au royaume d’Aragon. La forteresse fut renforcée aux XVe et XVIe siècles mais la place sera déclassée après la signature du traité des Pyrénées en 1659, modifiant la frontière et simplement abandonnées à la Révolution. Mais Puilaurens continue à défier le temps et les éléments. Depuis 2012, le château est illuminé.

• Ouvert tous les jours en été sauf par temps d’orage. Compter 15-20 minutes pour accéder à pied au château.

Château de Puilaurens - 11140 Lapradelle-Puilarens - Tel: 33 (0)4 68 20 65 26
www.pays-axat.org

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